ゾウの歯の本数は上下左右1本ずつの計4本だけ

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雑学&豆知識

人間基準で考えると、もっとたくさん生えていても良さそうに思えるのだが、ゾウの歯は上下左右に1本ずつの合計4本しかない。

わずか4本といえども、すべてが草をすりつぶすための臼歯からなっているので1本1本が巨大ではある。

わらじ(草で編んだ草履)を極厚にしたような形をしていて、洗濯板のような溝がついている(あれっ、なんだかさっきから表現が古臭くなってる……?)。

この4本の歯は生涯で6回生えかわる。

ちなみにゾウに特徴的な長くて立派な象牙は、切歯が発達したものでこちらは生え替わることなく一生伸び続ける。

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